Release That Witch ~ Cap. 01


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Capítulo 01: De agora em diante, eu sou um Príncipe

Cheng Yan podia sentir alguém chamando-o.

“Vossa Alteza, por favor, acorde…”

Ele virou a cabeça para longe, mas a voz não desapareceu, em vez disso, ela começou a ficar ainda mais alta. Então, ele sentiu alguém puxar suavemente a sua manga.

“Vossa Alteza, meu Príncipe!”

Os olhos de Cheng Yan se abriram. Seu ambiente familiar tinha desaparecido, sua mesa de trabalho tinha desaparecido, e as paredes familiares, cheias de post-its, também tinham desaparecido. Tudo isso foi substituído por uma paisagem estranha. Uma praça pública redonda, cercada por pequenas casas de tijolos e com forcas que se erguiam no centro dela, agora dominava seu campo de visão. Ele mesmo estava sentado em uma mesa de frene para a forca. Não havia uma cadeira giratória macia debaixo dele, mas sim uma cadeira de ferro dura e fria. Havia também um grupo de pessoas sentadas com ele, observando-o atentamente. Vários deles estavam vestidos como senhores e senhoras medievais daqueles filmes ocidentais, e estavam tentando segurar suas risadas.

Que diabos? Eu não estava correndo para terminar meus blueprints mecânicos antes do prazo? Cheng Yan pensou para si mesmo, perdido. Durante três dias consecutivos, ele fez horas extras. Por isso, estava mental e fisicamente no limite. Ele só conseguia lembrar vagamente que seu batimento cardíaco ficou instável, e que só queria se deitar em sua mesa para dar uma pequena pausa…

“Vossa Alteza, por favor, declare seu veredicto.”

Quem falou isso foi a mesma pessoa que secretamente puxou sua manga. Ele era velho, aparentemente com cinquenta ou sessenta anos, e usava um manto branco. À primeira vista, ele parecia um pouco com o Gandalf, de O Senhor dos Anéis.

Isso é um sonho? Pensou Cheng Yan, enquanto lambia seus lábios secos, Veredicto? Que veredicto?

Quando ele rapidamente olhou ao redor, sua confusão desapareceu. As pessoas que o cercavam estavam todas olhando na direção do centro da praça, para as forcas. Muitos cidadãos comuns também estavam na praça, agitando os punhos enquanto gritavam e ocasionalmente até atiravam uma pedra na forca e na pessoa presa nela.

Cheng Yan só tinha visto um instrumento de morte tão antigo nos filmes. A forca consistia de dois pilares que se estendiam por cerca de 4 metros em uma base já elevada, com uma viga que repousava entre os dois pilares e uma corda de cânhamo amarela e grossa no meio dessa viga. Uma ponta da corda estava amarrada à forca, e a outra extremidade estava amarrada num laço ao redor do pescoço de um prisioneiro.

Nesse sonho estranho em que Cheng Yan pensava estar, ele descobriu que era capaz de ver tudo claramente. Normalmente, precisava usar óculos para ver até as palavras na tela do computador, mas agora, ele podia ver cada pequeno detalhe da forca, que ficava a 50 metros de distância, sem os óculos.

O prisioneiro na forca tinha sua cabeça completamente coberta por um capuz e as mãos amarradas atrás das costas. Usava roupas cinzentas sujas que não eram muito diferentes de trapos colocados casualmente sobre um corpo tão fino, que parecia fácil fechar sua mão ao redor do tornozelo exposto. Cheng Yan julgou que o prisioneiro era uma mulher pelos peitos levemente proeminentes, e observou enquanto ela estava lá, tremendo por causa do vento frio, mas ainda tentando ficar ereta para enfrentar seu destino de frente.

Certo, Cheng Yan pensou para si mesmo, que crime essa mulher cometeu para fazer tanta gente a odiar e querer enforcá-la com tanta raiva e hostilidade?

As memórias de Cheng Yan apareceram, quase como se, de repente, tivessem sido ligadas, e ele descobriu tanto a causa da situação, quanto a resposta à sua pergunta, quase ao mesmo tempo.

Ela era uma ‘bruxa’.

Acreditavam que ela tinha caído na tentação do demônio e a consideravam uma encarnação do mal.

“Vossa Alteza?” O ‘Gandalf’ cautelosamente apressou.

Cheng Yan olhou para o velho. Bem, as novas lembranças que descobriu lhe disseram que esse velho não se chamava Gandalf, seu verdadeiro nome era Barov, e ele era um Ministro-Assistente das Finanças, despachado pelo pai de Roland para ajudar no governo do território.

A identidade de Cheng Yan era o 4º Príncipe do Reino de Graycastle, Roland, e ele tinha sido enviado aqui para governar essa região. Os moradores dessa cidade fronteiriça tinham pego e apreendido a bruxa, imediatamente levando-a para os guardas locais, para ser questionada. Questionada? Não, ela foi imediatamente enviada para ser sentenciada sem a oportunidade de se defender. A execução de bruxas suspeitas era geralmente supervisionada pelos senhores locais ou por bispos, mas já que ele assumiu o governo deste território, a emissão de tais ordens tornou-se sua obrigação.

A memória de Cheng Yan respondeu suas perguntas uma a uma, era desnecessário filtrar e procurar entre elas, era como se elas sempre tivessem sido suas próprias experiências. Ele estava momentaneamente confuso, não havia absolutamente nenhuma maneira de um sonho ter tantos detalhes. Então, pensou, é possível que isso não seja um sonho? Eu realmente viajei no tempo, para a idade das trevas da Europa Medieval, e me tornei Roland? Eu fui de um engenheiro mecânico lamentável com seu nariz nos papéis para um grande 4º príncipe em uma só noite?

Esse pedaço de território, que parecia tão pobre e atrasado, estava no Reino de Graycastle, um nome que ele nunca tinha visto em seus livros de história.

Bem, então… como lido com isso? Cheng Yan pensou para si mesmo.

Cheng Yan decidiu que tentaria examinar mais tarde como uma coisa tão não-científica como ser transportado através do tempo e do espaço tinha acontecido, sua preocupação imediata era com como parar a farsa que estava ocorrendo a sua frente. Atribuir a culpa pelos desastres e desgraças que os atingiram nessas ‘bruxas’ era o ato de bárbaros ignorantes. Ele realmente não conseguia fazer algo tão estúpido como enforcar outra pessoa só para satisfazer as massas assistindo.

Ele pegou as ordens escritas formais de Barov, as jogou no chão e disse lentamente, “Estou me sentindo cansado, vou dar meu veredicto outro dia. Corte dispensada, agora, todo mundo, dispersem!”

Cheng Yan sabia que não podia arriscar ser imprudente, então revirou cuidadosamente suas memórias e refletiu quanto ao comportamento do ex-príncipe. Ele tinha que continuar com o dandismo e comportamento malandro do ex-príncipe. Isso mesmo, o 4º Príncipe era uma bagunça, tinha um caráter desagradável, e fazia o que quisesse sem pensar nas conseqüências de suas ações. De qualquer modo, Cheng Yan pensou, eles realmente esperavam que um jovem incontrolável com vinte anos de idade teria um bom comportamento?

Os membros da nobreza que estavam sentados com Cheng Yan mantiveram a sua equanimidade frente a sua declaração inesperada, mas um homem alto, vestindo armadura, levantou-se e argumentou: “Vossa Alteza, isso não é uma piada! Todas as bruxas conhecidas deviam ser condenadas à morte imediatamente após serem identificadas, ou outras bruxas podem tentar salvá-las! Você quer forçar a igreja a se envolver quando ouvirem sobre permitirmos que uma bruxa fique viva? Não temos escolha!”

Carter, este homem atraente, era na verdade o Comandante dos cavaleiros do príncipe. Cheng Yan franziu as sobrancelhas e disse: “Por quê? Você está com medo?” Sua voz estava cheia de zombaria evidente e sequer tentava esconder isso. Um homem com braço mais grosso do que a cintura da tal ‘bruxa’ com medo de uma tentativa de resgate de mulheres. As bruxas realmente eram as mensageiras do demônio? “Não seria melhor pegar mais bruxas do que se contentar com apenas uma?”

Vendo que ele não falou mais nada, Cheng Yan acenou com a mão para chamar seus guardas pessoais e saiu. Carter hesitou um pouco antes sair e se aproximar das tropas, caminhando ao lado do 4º Príncipe. Os outros nobres se levantaram e prestaram seus respeitos ao príncipe, mas Cheng Yan podia ver um desprezo indisfarçado nos olhos daqueles que estavam na multidão.

De volta à fortaleza, o castelo estava localizado ao sul da cidade fronteiriça, ele deixou o ansioso Ministro Barov fora da porta para seus aposentos, permitindo-lhe finalmente suspirar de alívio, agora que estava sozinho.

Como uma pessoa que tinha gasto noventa por cento do seu tempo lidando com pessoas através de um computador, enfrentando todos como se já tivessem ultrapassado sua zona de conforto. Cheng Yan encontrou a localização de seu quarto através das suas novas lembranças, sentou-se em sua cama e teve um momento verdadeiro de descanso enquanto tentava acalmar seu coração que batia violentamente. No momento, o mais importante era esclarecer a situação. Por que o príncipe, que não podia ficar em Wimbledon City, a capital do reino, foi enviado a esta terra estéril?

A resposta inesperada que encontrou o deixou estupefato.

Roland Wimbledon foi, na verdade, enviado até ali para lutar pelo direito de suceder o rei.

Tudo se originara da maravilhosa proclamação do Rei Wimbledon III de Graycastle aos seus filhos, dizendo: “Você quer herdar o reino? O príncipe primogênito não tem, necessariamente, o direito de se tornar rei. Somente quem provar-se como o mais capaz de governar pode herdar o reino.” Ele colocou vários territórios sob o domínio de seus cinco filhos, e depois de cinco anos, ele decidiria quem se tornaria o sucessor com base no nível de habilidade exibida ao governar seus respectivos territórios.

Transformar a decisão de quem deve herdar o trono em uma meritocracia e proporcionar oportunidades iguais, independentemente do gênero, pode soar como conceitos muito esclarecidos, o problema real era com a implementação real de tais ideias. Haveria alguma garantia de que todos os cinco receberam as mesmas condições iniciais? Isso não era como um jogo de estratégia em tempo real. Pelo que Cheng Yan sabia, o segundo filho tinha recebido um território melhor do que essa cidade fronteiriça. Na verdade, quando pensava nisso, parecia que entre as cinco regiões que haviam recebido, nenhuma das outras era pior do que a sua. Seu ponto de partida era simplesmente o mais baixo.

Além disso, Cheng Yan pensou, como avaliariam o nível do governo? Pela população? Poder militar? Situação econômica? Wimbledon III não mencionou nenhum padrão, nem pôs as menores restrições em seus métodos de competição. No caso de alguém assassinar secretamente os outros candidatos, o que ele faria? A Rainha ficaria parada e veria seus filhos se matarem? Espera… Ele lembrou cuidadosamente de outra memória… Beleza, outra má notícia: A Rainha morreu há cinco anos.

Cheng Yan suspirou. Obviamente, essa época feudal em que se encontrava era bárbara e obscura. Só o jeito que pareciam matar as bruxas por nada já era o suficiente para mostrar isso. Além disso, pensou, por que ele iria querer se tornar rei? Sem internet e nenhum dos confortos da civilização moderna, ele teria que viver a mesma vida que os nativos. Queimando bruxas para se divertir, vivendo em uma cidade onde todos despejam seus excrementos onde queiram, para, finalmente, morrer pela Peste Negra.

Cheng Yan, por ser um príncipe, já poderia considerar seu ponto de partida bem alto. Mesmo que não se torne rei, ele ainda era de sangue real e já tinha sido um Cavaleiro. Enquanto conseguisse permanecer vivo, seria considerado um dos Senhores do Reino.

Ele reprimiu seus pensamentos vagantes e foi até o espelho de seu quarto. A imagem que o encarava tinha cabelo cinza claro, que era o traço mais distintivo da família real. Seu rosto estava um pouco pálido e com seus traços faciais regulares, tinha uma aparência completamente sem personalidade. Ele parecia não fazer muito exercício físico e quanto a vinho e mulher, lembrava de ceder a ambos com certa regularidade. Também teve várias amantes na Cidade do Rei, mas todas foram participantes dispostas, não tinha forçado ninguém.

Quanto à causa de sua travessia no tempo e espaço… Cheng Yan supôs que, graças ao estimulo desumano da empresa para buscar avanços, seu chefe tinha arranjado para ele trabalhar horas extras, que, por sua vez, levou à tragédia que foi sua morte súbita. As vítimas de casos como estes eram geralmente codificadores, engenheiros mecânicos e programadores.

No fim, apesar de tudo, ganhei o equivalente a uma vida extra. Eu realmente não deveria me queixar muito, nos próximos dias, posso melhorar lentamente essa vida, mas a minha primeira tarefa é atuar como um 4º príncipe convincente, para que as outras pessoas não descubram algo de errado com o meu comportamento e achem que estou possuído pelo demônio, levando-me à fogueira, Pensou Cheng Yan.

“Então, para viver bem…” Ele respirou fundo, olhou no espelho e sussurrou,    “…a partir de agora, eu sou Roland!”

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2 comentários sobre “Release That Witch ~ Cap. 01

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